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Im Test: Bowers & Wilkins Formation Wedge. Multiroom-Audio auf höchstem Niveau. + Gewinnspiel

Bowers & Wilkins gehört seit Jahren zu unseren favorisierten Audiogeräte-Herstellern. Was den Briten bislang noch im Portfolio fehlte, war ein gescheites Multiroom-System. Das ändert sich jetzt mit „Formation“. Dabei setzt man bei Bowers & Wilkins jedoch nicht nur auf ein in sich geschlossenes System, sondern integriert auch AirPlay 2 vollumfänglich. Wir haben den Wohnzimmerlautsprecher „Wedge“ ausgiebig getestet.

Das Spielfeld der Multiroom-Audiosysteme, solcher also, bei denen man von einer Quelle aus die Soundwiedergabe auf mehreren Geräten und somit auch in mehreren Räumen ansteuern kann, gehörte lange Zeit komplett Sonos.
Unterschiedlichste Firmen haben in den vergangenen Jahren versucht, dieses Monopol aufzubrechen – in der Regel ohne Erfolg. Zu breit war Sonos aufgestellt, zu schnell folgten diverse Integrationen: Spotify, Apple Airplay und viele mehr.

Zumindest für Apple-Kunden ermöglicht die aktuelle Version des Apple-eigenen Multiroom-Audio-Standards, Airplay 2, ganz neue Möglichkeiten. Schließlich können Geräte verschiedener Hersteller, so sie denn alle Airplay 2 beherrschen, miteinander kombiniert werden, sodass man sich nicht auf einen Anbieter festlegen muss.
Das scheint für viele Hersteller attraktiv genug, um einen neue oder gar ersten Anlauf in Sachen Multiroom-Audio zu machen. Zu ihnen gehört auch die Premium-Audiomarke Bowers & Wilkins aus Großbritannien. Die einzelnen Komponenten deren neuen „Formation“-Systems spielen natürlich auch ohne Apples Hilfe zusammen – mit Airplay 2 an Bord wird aber eine noch rundere Sache daraus.

Die Bowers & Wilkins Formation Wedge

Zum ersten Mal für großes Aufsehen in der Apple-Welt sorgte B&W 2006 mit dem Zeppelin, einem hervorragenden Lautsprechersystem, in außergewöhnlichem, zeppelinförmigen Design mit integriertem iPod-Dock. Zwar fand das Ausnahmegerät bereits im Zeppelin Wireless einen unmittelbaren Nachfolger – der bot allerdings wenige spektakuläre und wurde als konsequente Evolution anerkannt aber weit weniger gefeiert als das Original.

Deutlich weiter ist der Sprung von der Zeppelin-Reihe in Bowers & Wilkins’ Formation-System und zu dessen vermutliche wichtigsten Element, der „Wedge“. Einmal mehr gelingt es B&W schon mit dem Design eines integrierten Zimmerlautsprechersystems für Aufsehen zu sorgen – und sicherlich auch zu polarisieren. Fußballfans mag das Gerät an die Münchener Allianz-Arena erinnern. Die Wedge sieht mit ihrem seidigen Stoffüberzug auf dem wabenförmigen Gehäuse aus, wie ein aus dem Stadion herausgeschnittener Viertelkreis.
Bowers & Wilkins selbst spricht von einer „einzigartig elliptischen 120-Grad-Form“. Dabei ist die Wedge etwa so hoch wie tief (23-24 Zentimeter) und 44 Zentimeter breit, macht sich also auf vielen Möbelstücken im Wohnzimmer oder Büro gut und passt ob seiner Form sogar in Zimmerecken.

Fünf Lautsprecher verleihen der Formation Wedge ihren großartigen Klang.
Fünf Lautsprecher verleihen der Formation Wedge ihren großartigen Klang. (Bild: Bowers Wilkins)

Technik vom Feinsten

Im inneren finden wir fünf Lautsprecher, die alle über einen eigenen Verstärker verfügen. Zwei Double-Dome-Hochtöner (eine Technologie, die B&W-Fans bereits aus der 600er-Serie der Lautsprecher kennen) mit 25 Millimetern Durchmesser, zwei 90-Millimeter-FST-Mitteltöner und einen 150-Millimeter messenden Subwoofer. Und das bei einer Verstärkerleistung von je 40 Watt für Hoch- und Mitteltöner, sowie 80 Watt für den Bass.
Es könnte kaum einfacher sein, ein Soundsystem einzurichten. Die App funktioniert erstaunlich gut und kommt fast an das von Sonos vorgelegte Level an Nutzerfreundlichkeit heran. Einmal eingerichtet und mit dem lokalen Netzwerk verbunden, ist die Wedge per Airplay ebenso ansprechbar wie über Spotify Connect oder eine dazu analog funktionierende Verbindungstechnologie des hierzulande noch relativ unbekannten Streaminganbieters Roon. Bluetooth als Brücke zwischen Abspielgerät und Lautsprecher funktioniert natürlich ebenfalls.
Die Multiroom-Funktionalität selbst konnten wir bislang nur während einer Präsentation des Systems testen. Dort funktionierte sie aber reibungslos und so, wie man sich das von einem System in der Preisklasse (Die Wedge wechselt für stolze 1.000 Euro den Besitzer.) erwarten würde. In der App können mehrere Formation-Geräte spielend einfach gruppiert und angesteuert werden.

Das gesamte Formation-Lineup besteht neben der Wedge noch aus einer TV-Soundbar, einem Lautsprecher-Paar, einem Bass und einem Streaming-Adapter.
Das gesamte Formation-Lineup besteht neben der Wedge noch aus einer TV-Soundbar, einem Lautsprecher-Paar, einem Bass und einem Streaming-Adapter. (Bild: Bowers Wilkins)

Das Formation-Portfolio

Neben der Wedge bietet Bowers & Wilkins der Formation-Serie noch das drahtlos Lautsprecherpaar „Duo“ zum Preis von 4.000 Euro, eine TV-Soundbar für 1.250 Euro sowie mit Formation „Audio“ eine Art Adapter, der für 700 Euro aus jedem passiven Soundsystem ein Multiroom-System macht und jede beliebige Audioquelle mit den Formation-Lautsprechern verbindet. Abgerundet wird das Set durch einen AirPlay-2-Bass, der für 1.100 Euro eine echte Innovation darstellt. Uns zumindest ist kein weiterer qualitativ hochwertiger Stand-alone-Bass bekannt, der sich mit Airplay 2 ansteuern und so beispielsweise auch mit Apples HomePod kombinieren lässt.

Gewinnspiel: Mac Life und Bowers & Wilkins verlosen eine Formation Wedge

Die Formation Wedge gibt es auch in schickem weiß/silber.
Die Formation Wedge gibt es auch in schickem weiß/silber. (Bild: Bowers Wilkins)

Gemeinsam mit dem Hersteller verlosen wir eine Formation Wedge, das brandneue AirPlay-2-fähige Streaming- und Multiroom-Soundsystem von den britischen Klanperfektionisten Bowers & Wilkins.
Um die Formation Wedge zu gewinnen, füllen Sie einfach nur dieses Teilnahmeformular bis zum 31.08.2019 aus. Der Rechtsweg ist ausgeschlossen.

Klang

Die Wedge unterstützt wie alle Produkte aus der Formation-Serie die Musikwiedergabe bei 96 kHz/24 Bit, erlaubt also auch das Abspielen von Hi-Res-Audiodateien. Außerdem der Produktpräsentation hatte ich die Möglichkeit, die Wedge auch einige Wochen zuhause, also in gewohnter Umgebung und mit meiner Musik zu testen.
Die Erwartungen an einen 1.000-Euro-Lautsprecher sind hoch, vor allem auch, weil B&W selbst die Klangqualität – wie auch sonst – in den höchsten Tönen lobt: „Hören Sie jedes Detail in perfekter Abstimmung.“
Und dabei übertreiben die Briten nicht einmal. Mit meiner persönlichen Test-Playlist hat die Wedge es unter anderem mit Wallis Birds „Encore“, Marylin Mansons „This is the New Shit“, „Devil Man“ von den Blues Pills, „Big Picture“ von London Grammar, Verdis Vier Jahreszeiten in der Aufnahme mit Janine Jansen und Brahms’ Ungarischem Tanz Nr. 5 in der Aufnahme der Wiener Philharmoniker mit Claudio Abbado zu tun und meistert all diese Aufgaben mit Bravour.
Einzig bei basslastigeren Stücken aus der Rap- und Hip-Hop-Ecke wünscht man sich den 1100-Euro-Bass dazu. Das aber wohl auch nur, wenn man ihn schon mal im Zusammenspiel mit der Wedge gehört hat. Besucher mit verschiedensten musikalischen Interessen hatten an der Wedge klanglich nichts auszusetzen.
Die Höhen sind kristallklar, die Mitten voll und rund und der Bass trocken und erfreulich präzise. Außerdem gelingt es der Wedge spielend, das etwa 30 Quadratmeter große Wohnzimmer mitsamt angrenzender Küche mit Musik zu füllen.

Fazit

Bowers & Wilkins eilt inzwischen ein gewisser Ruf voraus. Der nämlich, außergewöhnlich guten Klang mit außergewöhnlich designten Geräten zu liefern. Entsprechend hoch ist die Fallhöhe mit jedem neuen Gerät. Die Klangqualität muss unangreifbar sein. Das Design muss für Aufsehen sorgen, darf aber niemanden verprellen. Schaut man sich die jüngste Historie der Briten an, dann gelingt das mal gut und mal besser. Mit der Formation-Serie hat B&W einmal mehr eine Punktlandung hingelegt. Die Geräte sind allesamt Hingucker, lassen sich aber dennoch perfekt in die verschiedensten Räumlichkeiten einbinden.

Die Wedge ist das Aushängeschild der Serie, ist sie doch das vielseitigste Formation-Produkt, das außerdem auch noch das erschwinglichste ist. In ihr hat der Zeppelin von 2006 einen würdigen Nachfolger gefunden.

Testergebnis
ProduktnameFormation Wedge
HerstellerBowers & Wilkins
Preis1000 €
Webseitewww.bowerswilkins.com
Pro
  • Großartiger Sound
  • AirPlay-2-Kompatibilität
  • Schickes Design
Contra
  • App manchmal etwas umständlich
Bewertung
1.2
sehr gut
 

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Kann man an dem Gewinnspiel auch teilnehmen, ohne eine ausführbare Datei downloaden zu müssen?

Welchen Browser in welcher Version verwendest du? Es gibt da keine ausführbare Datei, die heruntergeladen werden müsste … mittlerweile hat schon eine dreistellige Zahl an Leuten am Gewinnspiel teilgenommen. Das funktioniert also und ich vermute das Problem bei dir, bzw. deinem Gerät.

Safari 12.1.2 auf einem Mac

Sorry, jetzt gehts. Vorhin wurde beim Klick auf den Teilnahmeformular-Link die Datei "PlayerSetup.dmg" heruntergeladen. War da vielleicht ein Overlay von einem Werbemittel drüber?

guten Klang mit außergewöhnlich designten Geräten

guten Klang ist mega

Super Gewinnspiel, würde mir sehr freuen über diesen Gewinn

Möchte Gewinnen alles Super

guten Klang ist mega

Super bin dabei gefällr mir gur vom Design

Das hätte ich gerne für mein Wohnzimmer.

Das ist doch mal eine Kombi - Klang und Design - da versuche ich doch sehr gerne mein Glück.

Das ist meine ideale Vorstellung von Klang und Design <3

Liest sich alles toll.
möchte es gewinnen

Mega ;-)

Das hört sich alles sehr gut an !

Prima Präsentation

Schönes Ding!

Außergewöhnliche Form! Sehr originell! Gefällt mir.

genail

Super Klang, tolles Design. Würde mich riesig freuen.

Da bin ich doch mehr als gerne noch schnell mit dabei

bei so einem tollen Gewinn hüpfe ich schnell in den Lostopf

Habe keine, wünsch' mir eine!

Ein guter Klang ist immer das wichtigste. Tolle Desings :-)

Wow ist das super

Super Gewinnspiel ! Würde gerne gewinnen!

Klingt sehr super! Ich würde mich sehr freuen, wenn ich eins gewinne!
Viele Grüße

Ich möchte am Gewinnspiel teilnehmen!

Bei so einem tollen Preis mache ich doch gerne mal mit!

würd mich freuen :)

Bei so einem herrvoragenden Produkt spiele ich gerne an diesem Gesinnspiel mit.

Einfach Supi :) Ich Liebe Es Zu Gewinnen ;)

Schön, dass hier so viele Menschen fleißig kommentieren. Das hilft der Seite sicher weiter.
Allerdings: in der Infobox zum Gewinnspiel habe ich extra einen Link zum Teilnahmeformular platziert. Wer hier kommentiert nimmt *nicht* automatisch am Gewinnspiel teil.

Tolle Form....

Oh das wäre ja toll, würde ich gern in meinem Wohnzimmer benutzen

Ich habe meiner Tochter vor ein paar Jahren einen Bowers & Wilkins Zeppelin zum Geburtstag geschenkt, der Formation Wedge wäre nun für mich.

Phänomenal , hätte ich gern !

aaaaaaaaaaaaaaa

Ist der Hammer...bin gerne dabei.

Schönes Gewinnspiel und sehr ausführlicher Test

Hört sich super an und das wäre super wenn ich es gewinnen würde

Einfach mega stylisch. Toll!

Sound vom feinsten

Das wäre der Hammer wenn ich dieses edle Teil gwewinnen würde.

Bei diesem Gewinnspiel mach ich doch mit.

mal sehen ob ich auch etwas so tolles gewinne, wäre der Wahnsinn.

Das hört sich toll an

Das wäre klasse, den zu gewinnen...

Ein schönes Gewinnspiel, ich wünsche uns allen viel Glück..

Kurz und knapp, dafür aber ehrlich und ohne viel Schnickschnack, ich würde mich wirklich RIESIG freuen.

Die Daumen sind gedrückt .

Das Design ist Mega Genial , will ich haben

ganz ruhig. gerne dabei.......

Würde mich Wahnsinnig Freuen

War für mich sehr interessant

Ein tolles Gewinnspiel! Da mach ich gerne mit!

supe!!! bin dabei

Hura

Die Formation Wedge sieht einfach megastylisch aus, wäre auf jeden Fall ein Eyecatcher und wäre auf jeden Fall häufig bei uns im Einsatz!!

Ich möchte gerne gewinnen.

ein Traum - mein Traum

Da gibts was auf die Ohren

würde unser Wohnzimmer garantiert sehr stark frequentieren

Besonders innovatives Produkt, das auch einen Mehrwert garantiert!

Ein tolles Gewinnspiel!
Besonders innovatives Produkt

Das Gerät gefällt mir. Würde ich gern gewinnen

tolle Optik

Ich würde mich über den Gewinn freuen.

Wäre ein super Gewinn